De onyx is wit tot geelachtig, maar ook zwart. Het is eerder de zwarte onyx die bekend is en wordt gebruikt in juwelen. De belangrijkste afzettingen van onyx zijn te vinden in India, Brazilië, Mexico, de Verenigde Staten, Uruguay en Madagaskar.

Het is een juweeltje dat al eeuwenlang wordt gebruikt. De Egyptenaren sneden kommen in de witte onyx, uit de tweede dynastie. Perzen en Indianen geloofden dat Onyx het oog beschermde en de pijn van een vrouw tijdens de bevalling kon verlichten. Maar het was in Engeland tijdens het bewind van koningin Victoria dat de zwarte onyx van start ging. Het werd een gewoonte in rouwsieraden, toen ontwikkelde zich mode rond deze halfedelsteen en het gebruik ervan werd gemeengoed.

In lithotherapie wordt onyx als een steen van kracht beschouwd. Van Onyx is bekend dat het het lichaam stabiliseert en het beenmerg versterkt. Het zou een grote hulp zijn tegen artritis, zwakte van de lever en de nieren.